Alla helgons dag vs Halloween?

Igår firade vi Alla helgons dag genom att besöka kyrkogårdar där vi har anhöriga som vilar och hedrade dessa genom tända ljus på deras gravar. Det är en verkligt fin tradition, och det är rörande att se tidens led när Barnet hjälper till att tända ljus för sina förfäder.

Och idag har vi varit på Halloween-middag hos min mamma. De hade en pumpa på trappan och vi åt god mat tillsammans. Vi klädde inte ut oss men det skulle säkert blivit extra roligt för barnen om vi gjort det. Kanske ett annat år?

Att dessa högtider ligger så nära varandra är för vissa ganska provocerande. När vi kom hem försökte jag läsa på om de båda högtiderna och se om jag kunde reda ut begreppen. Som med de flesta högtider har de en ganska snårig historia – olika länder, religioner och kulturer har haft sina egna traditioner och sen har de blandats ihop och utvecklats vidare.

Alla helgons dag är en kristen högtid och firas till minne av de helgon som inte fått en egen dag i almanackan och det har även blivit en högtid där vi hedrar våra bortgångna. Seden att tända ljus på gravarna är ganska ny, den spreds i Sverige först under efterkrigstiden. Man gjorde detta för att hjälpa själarna att hitta hem till graven igen när vintern närmade sig.

Halloween kommer ursprungligen från Irland och man tror att högtiden uppstod då vikingarna hade starkt fäste där. Kelterna hade tidigare firat Samhain just den 31 oktober då man trodde att de dödas själar kunde återvända till jorden. Vikingarna förde med sig Höstblot där man välkomnade den mörkare delen av året, och Halloween är förmodligen en blandning av dessa högtider. När Irland blev kristet ville man få bort det hedniska Samhain och valde därför att flytta alla helgons dag, som tidigare firats i maj, till den 1 november. 31 oktober blev då Alla helgons afton.

Irländarna fortsatte trots detta att fira Halloween och tog också med sig seden till Amerika, dit många emigrerade på 1800-talet. Där utvecklades högtiden till vad den är idag, irländarnas urgröpta rovor ersattes till exempel med pumpor. Efter hand blev det barnens högtid och nya sedvänjor lades till, som utklädda barn som ringer på dörrar till hus som har uppställda pumor och frågar efter bus eller godis.

I mitten av 90-talet kom Halloween-firandet till Sverige. Men att bara avfärda Halloween som en nymodighet från USA är alltså inte helt rätt. Dess rötter går långt tillbaka i historien och i takt med att Halloween-firandet har ökat i Sverige så har även firandet av Alla helgons dag växt sig starkare.

Två högtider som ligger nära varandra men som båda är värda att uppmärksamma, enligt mig.

IMG_4724.JPG